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世界一短い戦争「イギリス・ザンジバル戦争」勝敗が決した理由とは

1862年、武蔵国の生麦村で薩摩藩主島津茂久の父久光の大名行列と馬に乗っていたイギリス人たちが遭遇、行列を割くように向かってきたことで藩士たちがイギリス人たちを殺傷するという生麦事件が発生した。

このことを発端に1863年、薩摩藩とイギリスとの間で薩摩湾を舞台に薩英(さつえい)戦争が勃発することとなった。この戦争は、結果的に勝敗を決することがなかったものの、イギリスは薩摩藩を高く評価し、また世界に日本の力を知らしめる出来事にもなった。

戦争というと、年単位で継続されるものというイメージを持つ人もいるかもしれないが、薩英戦争はわずか3日間で終結した戦争であった。1ヶ月どころか1週間もかかっていないため、かなり短期間の戦争であると言えるが、過去にはなんと1日いや1時間もかからず終結した戦争も存在している。

1896年8月27日、イギリス(大英帝国)とザンジバルとの間で「イギリス・ザンジバル戦争」(別名「アングロ・ザンジバル戦争」)が勃発した。ザンジバルは、アフリカ東海岸、インド洋に浮かぶ諸島であり、現在はタンザニアの一部となっている。

この時代は、ヨーロッパ諸国による帝国主義が台頭していた。1890年に、ドイツとイギリスが東アフリカにおける権益地域の境界線を決めるヘルゴランド・ザンジバル条約を締結、それまで友好関係を築いていたイギリスはザンジバルの保護国となった。しかし、友好関係はその後、脆くも崩れ去ることになってしまう。

ザンジバルは、古くから商業で栄えていたが、特に奴隷貿易で繁栄していた地域であった。ドイツとの条約締結によってより力を強めたイギリスは、奴隷取引の廃止を主張し始めていたが、ザンジバルではこのことに反発を抱く者が多く存在した。




そして1896年8月25日。イギリスが任命していた親イギリス派の君主(スタルン)であるハマド・ビン・スワイニーが反対派のクーデターによって暗殺され、ハマドの甥であったハリド・ビン・バルガシュがイギリスの任命なくスタルンを宣言した。イギリスは退位を要求したがハリドはこれを断固として拒否、ついに同月27日午前9時、イギリスから攻撃命令が下され戦争が始まった。

結果として、この戦争はハリドが白旗を上げたことで終結することとなるが、その所要時間はなんとおよそ40分ほどであった。これほど時間が短かった最大の理由は、あまりにも戦力差がありすぎたことにある。イギリス軍は、巡洋艦3隻に砲艦2隻、そして海兵隊と水兵を計150人にザンジバル人部隊が900人。対するハリドは、およそ2800人の親衛隊や奴隷などを集め王宮に立てこもっていた。

しかし、9時2分にイギリス軍からひとたび砲撃が始まると、たちまち王宮は炎に包まれ、王宮に設置されていた大砲すらも使用不能になるほどみるみる崩壊していった。当時のイギリスの戦艦は世界でも最新鋭のものであり、その圧倒的な威力を前にハリド側は全くなすすべがなかったのだ。

なお、かかった時間に諸説あるのは、戦争開始を攻撃命令時あるいは砲撃開始時とするかで差が生じ、また終結におけるハリドの白旗をあげた時間が資料により多少のばらつきがあるためである。これにより戦争は最低でも38分、長かったとしても45分であったと考えられている。

きわめて短時間の戦争であったとはいえ、ザンジバル側は砲撃によりおよそ500人もの死傷者を出してしまった。一方のイギリス側は、重傷を負ったものののちに回復した下士官たった1人いた程度である。

史上最も長い戦争と言われる三百三十五年戦争が、全く死傷者を出さなかったことに比べると、史上最も短い戦争でこれだけの被害が出てしまい、さらには結果としてハリドはイギリスの傀儡君主となり、その後のザンジバルはイギリスに逆らうことがなかったというのは、なんとも居た堪れないものだ。

【参考記事・文献】
45分で終結!世界一短い戦争はイギリス・ザンジバル戦争
https://zatsugaku-company.com/british-zanzibar-war/
わずか38分で終わった史上最短の戦い「イギリス・ザンジバル戦争」とは?
https://nazology.net/archives/109971
わずか40分で終戦!? ギネスにも認定された「世界一短い戦争」とは?
https://diamond.jp/articles/-/318552?page=2

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(黒蠍けいすけ 山口敏太郎タートルカンパニー ミステリーニュースステーションATLAS編集部)

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