神に討伐された、悪事を働く猿の妖怪「猿鬼」





石川県能登半島の突端部に存在する能登町には猿とも鬼ともつかない凶暴な化け物『猿鬼』が住み、人里に下りてきては悪事を働いていたという伝説が存在している。

猿鬼ははじめ大西山(現柳田村)に住む善重郎という猿に従っていたのだが、やがて他の猿を率いて田畑を荒らすなどの悪さを行うようになったため、善重郎や村の人々によって大西山から追い出され、今度は近隣の柳田村を拠点に悪事を働くようになった。猿鬼らの悪事は日を追うごとにひどくなり、ついには気多大社の神を大将、大幡神杉姫を副将にして猿鬼討伐の神軍が結成されるに至った。

しかし猿鬼は全身に漆を塗り、毛皮を固めて神々の矢や剣が体に届かないように強化して不意をつき、一度は神軍を退けてしまった。




普通に弓で射掛けても跳ね返されると考えた神々は『筒矢』という筒状の先端部を持つ矢を用意した。内部に仕込んだ細い矢が、猿鬼の体を傷つけるだろうと考えたのだ。

こうして再び猿鬼軍と相見えた神軍は筒矢で猿鬼の左目を射抜き、猿鬼は左目から黒い血を流しながら逃走、迫る神軍への抵抗を続けるも配下の猿たちも壊滅状態となり、追い詰められて首をはねられたとされている。なお、この時猿鬼の首が流した黒い血によって染まった川が『黒川』と名付けられたという。




神々は倒れた猿鬼の亡骸を手厚く葬った。これが柳田村大箱にある『鬼塚』であり、村人たちは猿鬼が隠れ住んでいた岩井戸の岩窟の近くに祠を建てて猿鬼の霊を祀った。これが現在の岩井戸神社であり、神社を取り囲む社叢は天然記念物にも指定されている。

なお、岩井戸神社境内の案内板には同じ石川県輪島市出身の漫画家・永井豪氏の描いた猿鬼くんのキャラが描かれている。猿鬼の岩窟も残っているが、昔に比べて今では小さくなってしまったとされている。

(山口敏太郎/田中尚 山口敏太郎タートルカンパニー ミステリーニュースステーションATLAS編集部)

イメージ画像©写真素材足成

関連記事

最近の投稿

ページ上部へ戻る